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Qu’est-ce que la lumière bleue ?

La lumière bleue est un terme relativement simple qui cache pourtant une réalité complexe.


Nous avons tous été exposés un jour ou l’autre au concept de “lumière bleue”. Malheureusement, nous n’avons pas encore pris la mesure des dégâts possibles sur nos yeux et sur notre santé en général. Les méfaits de la lumière bleue sont sournois et ne sont pas toujours immédiats. Pourtant, de plus en plus d’études scientifiques mettent en avant les dangers de ce phénomène encore trop peu discuté.

Qu'est-ce que la lumière bleue ?


La lumière bleue est l'une des couleurs naturellement présentes dans le spectre de la lumière du jour. Elle est également émise artificiellement par les écrans qui nous entourent (téléphone, tablette, ordinateur, télévision, certaines ampoules LED, etc.), de sorte que nous y sommes tous exposés quotidiennement, que ce soit au travail ou à la maison.


I. Lumière bleue dans le spectre lumineux


La lumière du soleil contient des rayons rouges, oranges, jaunes, verts et bleus ainsi que de nombreuses nuances de chacune de ces couleurs, également appelées rayonnements électromagnétiques. Combiné, ce spectre de rayons de lumière colorés crée ce que nous appelons «lumière blanche» ou lumière du soleil. La lumière bleue est donc naturellement contenu dans notre environnement, elle n’est donc pas forcément nocive lorsqu’elle provient d’une source naturelle.

Pourtant, sans explorer la physique complexe, il existe une relation inverse entre la longueur d'onde des rayons lumineux et la quantité d'énergie qu'ils contiennent. Les rayons lumineux de grande longueur d'onde contiennent moins d'énergie, et ceux de courte longueur d'onde en contiennent plus.



Les rayons à l'extrémité rouge du spectre lumineux visible ont des longueurs d'onde plus longues et donc moins d'énergie.

De l'autre côté du spectre, la lumière bleue a des longueurs d'onde plus courtes et contient donc plus d'énergie.

Cette lumière bleue peut elle-même être divisée en 2 catégories. L'une essentielle pour notre santé et l'autre beaucoup moins.





II. La lumière bleue naturelle : indispensable à la vie quotidienne


La lumière bleu-turquoise est la lumière naturelle qui stimule l’éveil et calibre notre rythme de sommeil. Elle est omniprésente mais cela n’est pas forcément une mauvaise chose! Cette lumière est une nécessité, particulièrement en début de journée. Dès 1981, le Dr Charles Czeisler de la Harvard Medical School a mis en avant l’importance de la lumière du jour pour synchroniser l’horloge interne avec l’environnement.



Elle est directement liée à la production de mélatonine.


Cette hormone qui régule votre sommeil. La lumière bleue naturelle du matin abaisse le niveau de mélatonine dans votre corps et vous permet de vous réveiller naturellement. Elle aide également à maintenir un équilibre énergétique tout au long de la journée. Le soir, la production de mélatonine augmente et vous permet de vous endormir paisiblement.


Des recherches ont également montré que cette "bonne" lumière bleue stimule la vigilance, aide à maintenir une bonne mémoire, améliore vos fonctions cognitives et votre humeur. Il n'est donc pas nécessaire (ni souhaitable !) de bloquer 100% de la lumière bleue !

"Les écrans émettent une lumière bleue jusqu'à 100 fois plus forte et plus agressive que les sources naturelles en raison des LED puissantes de vos écrans."



III. La lumière bleue artificielle : nocive à court et à long terme



La lumière bleu-violet la plus nocive est celle comprise entre 380 et 450 nanomètres, car ses ondes très courtes sont les plus énergétiques et donc les plus nocives pour l'œil. Ce sont celles qu'il faut éviter.




Difficile, cependant, quand on sait que cette lumière bleue est également omniprésente. Si l'on prend l'exemple des LEDs, elles représenteront 75% de l'éclairage en 2020 ! C'est sans compter leur présence déjà systématique dans vos appareils électroniques.





La lumière bleu-turquoise est la lumière naturelle qui stimule l’éveil et calibre notre rythme de sommeil. Elle est omniprésente mais cela n’est pas forcément une mauvaise chose! Cette lumière est une nécessité, particulièrement en début de journée. Dès 1981, le Dr Charles Czeisler de la Harvard Medical School a mis en avant l’importance de la lumière du jour pour synchroniser l’horloge interne avec l’environnement.



Jusqu'à l'avènement de l'éclairage artificiel, le soleil était la principale source d'illumination et les gens passaient leurs soirées dans une obscurité (relative). Aujourd'hui, dans une grande partie du monde, les soirées sont éclairées artificiellement, et cette exposition constante peut avoir de graves conséquences sur notre santé.

Le côté “obscur” de la lumière | Des conséquences sérieuses



Chaque jour, nous sommes exposés environ 6h à un ou plusieurs écrans, et l’utilisation grandissante des nouvelles technologies entraîne une surexposition de l’œil à la lumière bleue nocive.

I. Dangers à court terme

Fatigue visuelle

Des sensations de picotements, des yeux rouges, secs et fatigués, des éblouissements, une vision floue, des maux de tête… En parallèle, la fréquence du clignement de nos yeux est diminuée renforçant ainsi le phénomène.

Perturbation du sommeil


La lumière bleue artificielle perturbe votre rythme circadien. La lumière de nos écrans en particulier retarde notre heure d’endormissement et réduit ainsi notre temps de sommeil. La lumière bleue fait croire à votre cerveau que vous êtes en pleine journée. Elle empêche la sécrétion de la mélatonine, l’hormone qui nous permet de nous endormir. Le sommeil est alors perturbée, notre corps ne sait plus à quel moment il doit s’endormir.

II. Dangers à long terme


Perte de la vision | DMLA

Une exposition prolongée à la lumière bleue pourrait aussi causer des dommages irrémédiables aux yeux et contribuer à la dégénérescence maculaire liée à l’âge qui peut elle même conduire à la cécité. Même si il reste encore beaucoup de recherches à mener avant d’avoir les conclusions définitives, les premiers résultats sont inquiétants.


La rétine est un tissu très mince et multicouche recouvrant le globe oculaire interne. Elle peut être endommagée par les rayons bleus à haute énergie. Une exposition prolongée peut donc représenter un facteur de risque pour la dégénérescence maculaire liée à l'âge. Une étude médicale de Harvard indique que les rayons à haute intensité sont assimilables à la lumière la plus dangereuse pour la rétine et les maladies dégénératives rétiniennes . Un rapport publié par l'American Macular Degeneration Foundation (AMDF) rapporte que "les rayons bleus du spectre semblent accélérer la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) plus que tout autre rayon du spectre".


Déficit d'attention | TDAH

Concernant les plus jeunes, des études ont établi un lien entre exposition à la lumière artificielle bleue émise par les écrans et les troubles du déficit de l'attention et d'hyperactivité (TDAH) chez les enfants en bas âge. Il va de soi qu’il faut protéger au maximum les plus jeunes de la surexposition aux écrans. Eviter autant que possible les tablettes ou smartphones pour occuper bébé…

Encore beaucoup à découvrir


Pire encore, la recherche commence à mettre en évidence la responsabilité de la lumière bleue dans certains cancers, le diabète, les maladies cardiaques et même l'obésité (notamment en raison de son impact négatif sur le sommeil), et nous n'en sommes qu'au début ! Même s'il ne s'agit que d'études préliminaires, elles exposent déjà les risques dévastateurs de la lumière bleue sur notre santé.  

Bibliographie et lectures complémentaires

* Effets sur la santé humaine et l'environnement des systèmes utilisant les LEDsExpertise Anses 2019 https://www.anses.fr/fr/system/files/PRES2019DPA01.pdf 


Ministère des Solidarités et de la Santé

 https://solidarites-sante.gouv.fr/sante-et-environnement/activites-humaines/exposition-aux-ondes/article/effets-sur-la-sante-de-l-exposition-a-la-lumiere-bleue  


*The Vision Council, "Digital Eye Fatigue in the USA : The State of the Art", Viewpoints, 2015, dans The Dangers of Blue Light, 2015


*Rapport de la table ronde du 16 mars 2013, dans Les dangers de la lumière bleue, 2015


* "Sécurité photobiologique des lampes et des luminaires utilisant des lampes", EN 62471-1 ; "Application de la norme EN 62471 aux sources lumineuses et aux luminaires pour l'évaluation des risques de la lumière bleue", EN 62778


*Kasun Ratnayake et al, "Blue light excited retinal intercepts cellular signaling", Scientific Reports, 2018.


* L'accumulation de lipofuscine dans les cellules épithéliales pigmentaires rétiniennes cultivées entraîne une sensibilité accrue à l'irradiation par la lumière bleue", Free radic Biological Medecine, 1997.

 

*Gianluca Tosini, Ian Ferguson et Kazuo Tsubota, "Effects of blue light on the circadian system and eye physiology", Molecular Vision, vol. 22, 24 janvier 2016


*Sebastien Point, "Blue Light and Exposure Limit Value : Réponse à l'ANSES" [archive], 24 mai 2019.


* Huei-Bin Wang et al, "Blue light therapy improves circadian dysfunction as well as motor symptoms in two mouse models of Huntington's disease", Neurobiology of Sleep and Circadian Rhythms, vol. 2, janvier 2017


*Opinion on Potential risks to human health of Light Emitting Diodes (LEDs)" Comité scientifique de la santé, de l'environnement et des risques émergents SCHEER. 6 juin 2018


*La lumière bleue a un côté sombre". Harvard Health Letter. 13 août 2018


*Krigel, Arthur (2016). "Les dommages rétiniens induits par la lumière en utilisant différentes sources de lumière, protocoles et souches de rats révèlent la phototoxicité des LED". Centre de recherche des Cordeliers. Université Paris Descartes, France (Faculté de médecine de l'Université de la Sorbonne, département de physiologie). Consulté en décembre


* Les diodes électroluminescentes ont provoqué des lésions rétiniennes et leur dépendance à la longueur d'onde in vivo". International Journal of Ophthalmology, Vol. 10, No. 2. 18 février 2017. 9, 201


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